Managing Hazardous Waste

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Desecho de Cianuro Producido en la Manufactura Joyera Hoja de Hechos

Enero 2002

¿Qué es este desecho?

El cianuro, en forma de cianuro de sodio y de potasio, es utilizado en la industria manufacturera de joyas para la galvanoplastia, “bombardeo de cianuro” (cyanide bombing), y decapado (stripping) del metal. Estos procesos generan los siguientes tipos de desechos peligrosos:

  • Baños del proceso “usados”1 que contienen cianuro, una alta concentración de metales disueltos, y agentes “abrillantadores” orgánicos e inorgánicos.
  • Aguas de enjuague “usadas” que contienen cianuro y metales disueltos; y
  • Sedimentos y residuos de los baños del proceso que contienen metales y cianuro. Los metales contenidos en estos desechos pueden incluir oro, plata, platino, rodio, cadmio, cobre, níquel, zinc, cromo, y otros metales.

¿Por qué este desecho es peligroso?

El cianuro es una sustancia altamente tóxica que causara la muerte si es ingerido, inhalado, o es absorbido a través de la piel. Además, otros químicos usados en operaciones de enchapado, bombardeo y decapado, incluyendo metales disueltos, son generalmente perjudiciales para la salud humana y el medio ambiente.

¿Por qué este desecho debe ser manejado con seguridad?

Porque este producto es peligroso para la salud humana y del medio ambiente, es importante manejarlo con seguridad, aunque el desecho contenga metales preciosos. Las leyes y regulaciones actuales le dicen como manejar desechos peligrosos para proteger la salud y seguridad pública, y del medio ambiente2. Los fabricantes de joyas pueden proteger la salud y seguridad pública, y evitar multas y sanciones manejando sus desechos peligrosos conforme a estas leyes y regulaciones.

¿Cómo debo manejar este desecho?

Si su empresa genera un desecho peligroso, es su responsabilidad manejar ese desecho apropiadamente (por favor vea el folleto informativo del Departamento de Control de Sustancias Toxicas (DTSC) “Requisitos para los Generadores de Desechos Peligrosos en el Mercado Joyero” (“Hazardous Waste Generator Requirements for Jewelry Mart Operators”).

Arrojar cualquier desecho peligroso en la basura o en la tierra, o verter desechos peligrosos en una pileta, en una boca de tormenta, o el inodoro es ilegal. Su Agencia de Programas Certificados y Unificados (CUPA) no puede autorizarlo a usted a tratar ningún desecho peligroso que contenga cianuro.

Si usted quiere tratar3 el desecho peligroso de cianuro que usted genera, debe obtener un permiso u otorgamiento de autorización del DTSC al (800) 728-6942 para solicitar asistencia . Por favor vea el folleto informativo “El Permiso Estandarizado para los Propietarios de los Edificios de Mercados Joyeros” (“The Standardized Permit for Building Owners of Jewelry Marts”) para información sobre permisos para tratamiento de desechos peligrosos. Si usted quiere verter su desecho tratado en su alcantarilla, también debe obtener un permiso para verter de su centro de tratamiento de aguas sucias.

Si usted no tiene un permiso u otorgamiento de autorización para tratar su desecho peligroso de cianuro in situ4, usted debe mandar el desecho fuera de obra5, a un centro que ha sido autorizado a tratar el desecho peligroso de cianuro. Es ilegal usar el Servicio Postal de los Estados Unidos, o cualquier porteador de paquetes, o cualquier otro que no sea un transporte registrado en DTSC para transportar su desecho peligroso fuera de obra. Para información respecto a requisitos de transporte, por favor vea el folleto informativo del DTSC sobre “Requisitos para Generadores de Desechos Peligrosos en el Mercado Joyero.” (“Hazardous Waste Generator Requirements for Jewelry Mart Operators.”)

Nunca permita que un desecho que contenga cianuro se mezcle con ningún ácido o desecho peligroso acídico. Si un desecho que contiene cianuro es mezclado con ácido o con un desecho que contenga ácido, se formará un gas de cianuro hidrogenado. El respirar gas de cianuro hidrogenado puede matar a una persona en pocos minutos. Una máscara para polvo no protegerá contra el gas de cianuro hidrogenado. Porque los desechos peligrosos que contienen cianuro y los desechos peligrosos acídicos producen gas venenoso cuando se mezclan, son desechos incompatibles. Todos los desechos peligrosos incompatibles deben estar separados por una pared u otra línea de separación adecuada, que no permita que se mezclen en caso de derramamiento6.

¿Puedo eliminar mi uso de cianuro o desecho de cianuro?

Sí. Decapado por electrólisis (electrostripping) y magnetic tumbling (pulido en tambor giratorio magnético) son dos procesos rentables que son mas seguros que el bombardeo de cianuro, y reducen la pérdida de metales preciosos. Aunque habrá un costo inicial para los equipos de electrostripping y magnetic tumbling, usted puede compensar este costo conservando los metales preciosos que de otro modo se perderían en sus operaciones de decapado y bombardeo de cianuro.

Considere usar aleaciones desoxidantes de fundido (deoxidizing casting alloys), las que pueden eliminar la necesidad de usar decapado y bombardeo (por favor vea el folleto informativo del DTSC “Recomendaciones para la Prevención de la Polución Para la Industria Manufacturera de Joyas” (“Jewelry Manufacturing Industry Pollution Prevention Recommendations”). Las aleaciones desoxidantes de fundido cuestan casi lo mismo que las aleaciones no desoxidantes, y no requieren la compra de ningún equipo o químicos adicionales.

Manejar el desecho de cianuro es costoso. Eliminando o reduciendo el uso de cianuro usted puede reducir sus costos y responsabilidad legal asociada con el manejo y la disposición del desecho de cianuro. La Oficina de Prevención de la Polución y Desarrollo de Tecnología (OPPTD) del DTSC puede ayudarlo a reducir o eliminar el uso de cianuro en sus operaciones. Usted puede contactar la OPPTD al (800) 700-5854. Para mayor información por favor vea el folleto informativo del DTSC “Recomendaciones para la Prevencion de la Polucion Para la Industria
Manufacturera de Joyas” (“Jewelry Manufacturing Industry Pollution Prevention Recommendations.”)

Descargo de Responsabilidad:

Este folleto intenta proveer una guía para manejar los desechos peligrosos de cianuro. Este folleto cubre solamente algunos de los requisitos básicos del manejo bajo el Código de Salud y Seguridad y el Código de Regulaciones de California (Health and Safety Code and the California Code of Regulations). Este documento no reemplaza ni sustituye los estatutos y regulaciones pertinentes. Este folleto informativo fue
creado en enero del 2002 y esta basado en los estatutos y regulaciones vigentes en ese entonces. Los interesados siempre deben estudiar los estatutos y regulaciones más actualizados.

Referencias

1 “usado”: Algo se convierte en “usado” cuando ya no cumple su función original. Por ejemplo, solvente sucio que ya no puede ser usado para limpiar es llamado solvente “usado”. 

2 Cód. de Salud y Seg., div. 20, cap. 6.5, y Cód. de Reg. de Cal., tit. 22, div.4.5.

3 “tratamiento” (treatment) es cualquier método, técnica o proceso diseñado a cambiar, el carácter o la composición física, química o biológica de cualquier desecho peligroso o cualquier material contenido en el mismo, o remueve o reduce sus propiedades o características perniciosas para cualquier propósito, incluyendo, pero no limitando, el recobro de energía, recobro de material, o reducción de volúmen. (Cód. de Salud y seg. § 25123.5 and Cód. de Reg. de Cal., tit. 22 § 6620.10.)

4 El término “instalación in situ” (“onsite”) está resumido en este folleto informativo con el propósito de significar un centro de desperdicios peligrosos en el cual se generan dichos desperdicios, y que es propiedad de, alquilado por, arrendado a, o bajo el control del generador de dicho desperdicio. (Cód. de Salud y Seg. §25117.12 y Cód. de Reg. de Cal., tit. 22, § 66260.10.)

5 Una “instalación fuera de obra” (o externa –“offsite”) se refiere a un centro o locación que no es in situ. (Cód. de Salud y Seg. §25117.11 y Cód. de Reg. de Cal., tit. 22, § 66260.10.)

6 Cód. de Reg. de Cal., tit. 22, § 66265.177.